SVADHYAYA – STUDY OF THE SELF

door | Yoga Insights

SVADHYAYA 

Today we return to the theme topic of the niyamas of Patanjali’s Yoga Sutras, specifically addressing the fourth: svadhyaya. As a context reminder,  the yamas in Yoga are the “do nots” -things we are advised to constrain from doing; while the niyamas are like the “”do’s”- the “do-not constraints,” things we are encouraged to do. The niyamas are essentially comprised of actions of self-love that support a happy, harmonious and spiritual life.

The breakdown of the Sanskrit word svadhyaya goes as follows: sva, means “self,” and adhyaya, means “lesson/lecture/reading.” Another interpretation could be derived from dyhai, which means “meditate/contemplate.” So svadhyaya basically means the study of the self.

The study of the self in the yogic sense of the word goes beyond the Western approach of psychoanalysis. It is more about the study of our Higher Self, our eternal self. It is about realizing the true nature of our being – who we really are. Creating space for introspection definitely supports this process!

YOUR ESSENCE IS DIVINE

To quote Patanjali’s Yoga Sutra: “Study thy self, discover the divine” II.44

Self-realization is the aim of most spiritual practice. And our Self is divine. I personally love svadhyaya because it helps me to be in a constant state of mindful awareness and self-inquiry. Asking myself where my actions are coming from has opened up my eyes about many layers of my being – shedding light on many aspects to be worked on. Seeing how I can recognize the essential divinity in myself and everything around me has added such profound spiritual value to my life, as has recognizing this essence in others too. 

RECOMMENDED READING

Studying and reading anything about the Self, or anything that will help you to connect with and understand your (Highest) self will present you with a great opportunity to observe svadhyaya. Find any books which support you in deepening your practice. While this blog is not meant to market literature, there are a few recommendations we can refer you to. Books I have been studying recently and would definitely recommend are: Autobiography of a Yogi by Paramahansa Yogananda (1946), The Untethered Soul by Michael A. Singer (2007), The Undivided Self by The Swami Venkatesananda (1977), and Eastern Body, Western Mind by Anodea Judith (1996). Swami Satchidananda, an Indian spiritual teacher and yoga adept, who became famous in the West and wrote several philosophical and spiritual books, speaks of svadhyaya as the “study that concerns the true Self, not merely analyzing the emotions and mind as the psychologists and psychiatrists do. Anything that will elevate your mind and remind you of your true Self should be studied: the Bhagavad Gita, the Bible, the Koran, the Yoga Sutras of Patanjali, or any uplifting scripture. Study.”

Remember that it is not only about reading, but also about understanding what you have learnt – integrating and living it.

WHAT ELSE CAN YOU DO?

There are many other activities you can take upon yourself to deepen your observance of svadhyaya. You can practice svadhyaya in more ways than might initially meet the eye by embracing it as a yogic attitude, a modality of being so to say.

1. Examine yourself. Question your actions. Question your beliefs. Practice self-inquiry in general (The Work of Byron Katie is a great tool to support you in this).

2. Practice mindfulness. Mindfulness does not require any action from you in particular, it is all about simply paying attention. For example, observe yourself on your mat – what kind of thoughts and emotions bubble up? what is your breath like? where are you tense, and possibly challenged? what do you enjoy? Take nothing for granted, see it all as a lesson to take you further…deeper…closer to yourself.

Yoga is the journey of the self, through the self, to the Self” – The Bhagavad Gita

3. By becoming conscious of all that which you are not, you can come closer to yourself. Some of the things which you are not are for example your ego, your emotions, and your thoughts. Discern that which is not you in essence, but rather a part, or layer of your being by asking yourself questions such as: who is the voice in your head that limits you from living out your best potential? Then zoom out, and try to get to the real core of your true and essential Self by witnessing the witness: who is the one experiencing your life? Who is feeling saddened by a wave of a painful emotion? Who is enjoying the cup of tea? Who is the one reading all of this? Do not judge. Just observe.

4. Explore both inner worlds and outer worlds. As much as we can learn about ourselves by studying ourselves, we can also come to know ourselves better by seeking to understand others (rather than judging). Others function as mirrors in our lives. And in our process of getting to know them (and the world around us) better, we end up getting to know ourselves better too. Like a loop. This is because everything is connected. That universal connection is the reason Yoga means union.

5. Still your mind, so that your Self can be revealed. See the divine in yourself. As Swami Vivekananda said: “Where can we go to find God if we cannot see Him in our own hearts and in every living being?”

A note I would like to add on the topic of Self-Realization is that the Self is ultimately whole. So, seek for wholeness by seeing the big picture of it all, and living a holistic life.The more you practice yoga, the more you will see the unfolding of your daily life merging with yoga philosophy. Your individual consciousness is deeply connected to universal consciousness. It is a part of it, never separate. To realize this, is the goal of svadhyaya. As we come to know ourselves better, we begin to understand that we are like drops of the ocean, and, as the buddhist song goes, the only way from stopping a drop of water from ever drying up, is by throwing it back into the ocean.

Sat Chit Ananda (Truth-Consciousness-Bliss).
Aldona from saktiisha yoga centre

Subscribe

  • Heerlijke les,fijne locatie. Aanrader!!


  • Via de Groupon-actie kwam ik begin dit jaar bij [saktiisha] terecht. Een mooie, vriendelijke studio in het centrum van Den Haag. Je kunt hier verschillende soorten lessen uitproberen, zodat je een goede keuze kunt maken welke yogavorm en les het beste bij je past. De sfeer is ontspannen en doordat de groep niet te groot is, is er ruimte voor persoonlijke aandacht. Voor mij is yoga mijn wekelijkse moment van rust en ontspanning in alle hectiek. Even niet met mijn hoofd bezig zijn, terugkeren naar mijn lichaam, even voelen hoe het met me gaat. De opbouw van de les maakt dat ik me zowel fysiek als mentaal kan opladen. Het bevalt me uitstekend. Dat is dan ook de reden dat ik direct een half jaar abonnement heb afgesloten. Op de website kun je eenvoudig het rooster inzien en je lessen reserveren of wijzigen wat erg handig is.


    Saskia Verschelling – Rust en onstpanning in alle hectiek

  • Saktiisha is an incredible yoga studio with an abundance of positive energy flowing through every room. I have found that the staff are very friendly and provide great
    guidance through physical, emotional and spiritual meditation. Classes are taught in both English and Dutch which allows for a very inclusive atmosphere.


  • Mooie locatie, heerlijke meditatieles gehad. Ik kom hier graag vaker!


  • Great yoga studio 🙂
    The location is beautiful and the people simply wonderful. The classes are always extremely relaxing and vitalising, end in English if needed. Always a pleasure to come here ❤️


  • Toevallig liep ik afgelopen winter langs het pand van saktiisha. Uit nieuwsgierigheid een yogales genomen en nu, een aantal maanden later, wil ik niet meer zonder. Voor mij is het een welkome aanvulling in mijn leven. Ik merk hoe waardevol het voor mij is om even uit de ‘ratrace’ te stappen en aandacht aan mijzelf te besteden. Naast het fysieke aspect van yoga, leer ik veel over mijzelf en mijn lichaam. Deze bewustwording brengt mij ook buiten de yogalessen veel goeds. Het fijne aan saktiisha is de diversiteit aan lessen die er aangeboden worden. Je hebt de kans om elke yoga soort uit te proberen, te zoeken naar die ene vorm die het beste bij je past of meerdere vormen tegelijk te blijven volgen. De studio is ruim en heeft een prettige uitstraling. De docenten ervaar ik als mensen met passie. Daarbij is er oprechte interesse en aandacht voor de leerlingen. saktiisha is toegankelijk, zeker ook voor mensen die nog niet eerder met yoga in aanraking zijn geweest. Voor mensen die kennis of verdieping zoeken in bijvoorbeeld meditatie: ook hier worden regelmatig workshops in gegeven! Kortom, saktiisha is een goede aanwinst voor het Centrum van Den Haag.


    Naomi, 29 jaar – Naast het fysieke aspect van yoga, leer ik veel over mijzelf en mijn lichaam.

  • Ik heb hier nu al meerdere yin lessen gevolgd, heerlijk! Fijne docenten en ruimte, en een goede energie. Ik ben heel blij saktiisha te hebben ontdekt.


  • Een aantal maanden terug zat ik in een behoorlijke dip en kreeg ik de tip om me eens te verdiepen in mindfulness. Ik ben namelijk een enorme perfectionist die graag de touwtjes strak in handen heeft en ben daardoor vaak erg streng voor mezelf. Met deze houding heb ik mezelf behoorlijk vast weten te draaien. Mindfulness leert je onder andere mild te zijn voor jezelf en dat leek me in mijn geval wel gunstig. Via via kwam ik terecht bij saktiisha waar onder andere mindfulness yoga aangeboden wordt. De nuchtere Drent in mij stond er eerst wat sceptisch tegenover (“als het maar niet te zweverig is”), maar al in de eerste les merkte ik dat er ‘iets’ gebeurde. Ik slingerde van de ene emotie naar de andere. Best spannend en vermoeiend, maar ook reden genoeg om door te zetten. Bij mindfulness yoga is de combinatie lichaam en geest belangrijk: de yoga-oefeningen maken niet alleen je lijf soepeler, ze helpen ook om je energie (weer) te laten stromen. Daarnaast is er veel aandacht voor meditatie- en ontspanningstechnieken. Ik heb nu zo’n 15 lessen gevolgd en merk al een behoorlijk verschil. Ik heb meer rust in mijn hoofd en ben me veel bewuster van mijn lijf. Ik heb zelfs zo de yogasmaak te pakken dat ik naast de relatief rustige mindfulness yoga-lessen nu ook intensievere yogalessen volg. Yoga zorgt ervoor dat ik beter in balans ben en beter om kan gaan met pieken én dalen. En dat je er een stuk soepeler van wordt is helemaal mooi meegenomen!


    Natasja Oosterloo – Ik heb meer rust in mijn hoofd

  • Hele fijne les, goede balans tussen ontspanning en inspanning en zeer fijne teachers


  • Fijne docente, ik ben alleen haar naam vergeten. Heel fijn om de dag te beginnen met ademen, fire breath! Ik ben de hele dag energiek geweest.


Welcome to saktiisha!

Want to stay up to date on all our activities? Read more about our studio? Get inspired and motivated for yoga?

 

Sign up for our monthly newsletter. 

 

Saktiisha team

 

You have Successfully Subscribed!